Día Mundial del Parkinson: Todo lo que debes saber sobre la enfermedad

La Organización Mundial de la Salud estableció el 11 de abril como Día Mundial del Parkinson, con el objetivo de concienciar de los síntomas y los problemas que sufren las personas afectadas.

El Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa que afecta a las neuronas dopaminérgicas, encargadas de transmitir la dopamina, necesaria para el movimiento muscular y el control del sistema nervioso central. En España es la segunda enfermedad neurodegenerativa más frecuente, después del Alzheimer, y afecta a alrededor de 120.000-150.000 españoles, de los cuales 30.000 están sin diagnosticar.

Según datos de la Sociedad Española de Neurología, todos los años se diagnostican en España unos 10.000 nuevos casos de la enfermedad de Parkinson que ha aumentado su incidencia considerablemente por el aumento de la esperanza de vida. Se estima que el número de afectados por la enfermedad de Parkinson se duplicará en 20 años y se triplicará en 2050

El 70% de los afectados por Parkinson tiene más de 65 años pero uno de los mayores mitos en relación a esta enfermedad es que solo se presenta en tramos de edad avanzados. El 15% de los que sufren esta enfermedad no supera los 50 años y hay casos de Parkinson en la infancia o en la adolescencia.

Otro de los mitos que acompaña al Parkinson es que siempre causa temblores. Aunque es cierto que es el síntoma más visible, no se da en todos los casos, de hecho, un quinto de los pacientes no lo experimenta. Además, las afecciones motoras que causa esta enfermedad pueden presentarse cuando el Parkinson está ya más desarrollado. Esperar a que se manifiesten para buscar un diagnóstico puede perjudicar las posibilidades de un mejor tratamiento del paciente. El Parkinson presenta otros síntomas no relacionados con el sistema motor a los que hay que estar atento para detectar la enfermedad: pérdida de olfato, el trastorno de conducta del sueño, el estreñimiento o depresión.

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Aunque no hay tratamiento curativo, sí que hay terapias que mejoran la vida de los pacientes con Parkinson y retrasan la aparición de los síntomas más graves, sobre todo a través de fármacos que sustituyen a la dopamina.

No existe una fórmula mágica para prevenir el Parkinson, que la mayoría de las veces está marcado por una disposición genética, pero si adoptas los siguientes hábitos puedes reducir el riesgo y además también pueden ayudar a mitigar los síntomas de la enfermedad.

Alimentación saludable

Una dieta óptima para reducir el riesgo de Parkinson tiene que incluir verduras y fruta y alimentos ricos en proteínas, vitaminas, antioxidantes, minerales. Y reducir todo lo posible los carbohidratos y los alimentos que causan distensión abdominal.

Hay alimentos que pueden aliviar algunos síntomas de la enfermedad, como aquellos ricos en fibra que ayudan con el estreñimiento de los pacientes.

Ejercicio

Realizar ejercicio físico provoca la activación y renovación de determinadas áreas del cerebro, aumentando su neuroplasticidad y reduciendo el riesgo de Parkinson.

Además, el ejercicio en pacientes que sufren Parkinson también contribuye a la movilidad, mejora el equilibrio y aporta bienestar. Así mismo, reduce el riesgo de depresión y ansiedad, muy frecuentes en esta enfermedad.

Dormir bien

El sueño restaura y fortalece los diferentes circuitos neuronales contribuyendo a reducir el riesgo de Parkinson, cuyo síntoma más temprano suele ser la alteración del sueño.

Trabajar para resolver problemas de sueño pronto puede ayudar a proteger la salud del cerebro en un futuro.

Controlar el estrés

El estrés aumenta la posibilidad de sufrir Parkinson  porque interfiere con la actividad cerebral y puede llegar a afectar directamente a la dopamina. En The Best Brain Possible presentan distintas formas de lidiar con el estrés como hacer ejercicio, meditar o conectar con otros.

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